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Webtoon宣布与DC漫画和Archie合作 进一步扩大美国市场

时间:2021-11-03 11:37:21       来源:动漫界

根据Comicron/ICv2的数据,在去年,整个美国漫画产业——包括期刊、漫画小说,以及所有出版商、类型和渠道——获得了创纪录的12.8亿美元收入,而这个数字仅接近于某个单一平台在2020年的收入,且这个平台已经成为全球崛起的新一代漫画迷的选择。Webtoon是一款移动数字漫画App,它一开始是在亚洲吸引了大量读者,如今正把美国视为增长最快的市场,其月读者数量已经超过了其它任何漫画媒介。就在不久前,Webtoon宣布与DC漫画和Archie合作,以寻求进一步扩大美国市场。

尽管取得了这样的成功,但这家韩国公司对美国漫画产业来说仍然是个神秘的存在,而这次也是在很长一段时间以来,Webtoon创始人兼全球首席执行官Junkoo Kim首次接受英文刊物采访,谈论公司蓬勃发展的业绩和未来的发展战略。

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Webtoon创始人兼全球首席执行官Junkoo Kim

这个基于App的漫画平台现在是韩国科技巨头Naver的子公司。它首创的垂直滚动故事叙述模式不但适用于移动设备,还吸引了希望寻找各种类型的引人入胜的连载故事的读者。该服务于2014年首次在美国推出,已经得到了大量读者,特别是年轻读者的青睐。他们渴望定期看到Lore Olympus、Tower of God(神之塔)、Let's Play等经过翻译的韩国漫画,以及其它来自世界各地的数千种精心制作和用户自创的作品。

Webtoon表示,自己现在拥有超过7,200万的月活跃用户(在美国有1,400万),每月收入超过1亿美元。Z世代和年轻的千禧一代占全球用户的75%,而在美国,70%的用户年龄在24岁以下。另外,58%的Webtoon用户是女性。这些人口统计数据与美国印刷版的期刊漫画受众明显不同。目前,Webtoon大部分收入来自韩国和日本,美国排第三。但公司认为,以目前的增长速度来看,美国市场将在3-5年内取代亚洲市场。

Webtoon是由Junkoo Kim创立的,他与《福布斯》撰稿人Rob Salkowitz在翻译的帮助下完成了一次交谈。以下是经过整理的对话内容。

Rob Salkowitz:你如何描述自己在过去几年里的成长?

Junkoo Kim:尽管受到新冠影响,我们还是看到了巨大的增长,因为人们可以在任何地方消费我们的内容。我们从两个方面来看待增长:平台上创作者的数量和读者的数量。在疫情期间,我们看到创作者数量和内容数量呈爆炸式增长,这推动了读者数量和公司收入的上涨。

Rob Salkowitz:与DC和Archie做交易的背后原因是?

Junkoo Kim:有几个好处。我们当前内容的受众群体主要是年轻人,而DC(和Archie)能够通过这种新的内容模式接触到移动时代的读者。Webtoon读者也将能够通过新内容和新的故事形式看到DC角色。

Rob Salkowitz:那么,是Webtoon创作者用DC角色来讲述故事,还是DC作家将故事改编成Webtoon的形式?

Junkoo Kim:DC让我们能够基于其角色和世界观创造内容。Webtoon的作者们正在以DC漫画人物为基础创作内容。(注:Webtoon和DC的首个合作是一款以蝙蝠侠为主题的内容,Wayne Family Adventures,而Webtoon与Archie的合作则是Big Ethel Energy)

Rob Salkowitz:你们是否希望与美国、亚洲、欧洲或其它地方的知名漫画出版商合作?

Junkoo Kim:因为我们是一个分销平台,所以我们希望与全球所有的伙伴展开合作。我们正在投资美国和日本的合作伙伴,但最重要的是,我们正在寻求个人创作者的支持。

Rob Salkowitz:用户生成的内容是平台模型的重要组成部分。为什么这对Webtoon的成功很重要?

Junkoo Kim:就内容而言,最重要的是多样性。UGC创造者正在创造前所未有的全新原创内容,而在我们的发行支持下,它们成为了热门作品,并在全球范围内取得了巨大的成功。

Rob Salkowitz:你是否有一个程序来甄别UGC中受欢迎的或可能具有商业价值的作品,并将这些人带进来,让他们有更大的成功机会?

Junkoo Kim:我们有几种方法可以在平台上发现作品成功的潜力。第一个是技术分析。通过分析内容,并基于数据和逻辑,我们可以识别潜在的成功性。第二个是对创作者的作品做出反应并给予支持的用户数量,这意味着作品可能会非常成功。第三个则依赖于制作人与编辑的洞察。

Rob Salkowitz:Webtoon的母公司Naver最近收购了散文小说平台Wattpad。这会如何配合你对公司的发展策略?

Junkoo Kim:我们都是故事技术平台。我的意思是,我们使用IT来支持内容的创建和分发,并连接创作者和用户。这笔交易带来的最大协同作用是,Wattpad已经拥有大量的用户和大量的原创内容,而艺术家可以将这些内容可视化,并将其融入Webtoon里,为新受众创造一种新的内容形式。同时,很多Webtoon用户也会成为Wattpad内容的粉丝。

Rob Salkowitz:我知道一些创作者通过你们的收入分成机制赚了很多钱,像有人就获得了1,000万美元收入,而这对漫画创作来说是一笔很大的收入。公司业务是如何支撑这种报酬支付方式的?

Junkoo Kim:在我们的生态系统中最重要的是创作者,所以我认为当创作者获得更多利润时,便会创作出更多优秀的内容,而这也会让我们的平台更加健康,效率更高。我们在15年或20年前推出了这种页面支付模式以塑造激励。我们现在有很多人分享内容和广告收入,我们也分享基于他们作品的授权收入。创作者可以选择的商业模式多种多样,我们尽量让这些模式能对创作者非常有利。

Rob Salkowitz:1,000万美元显然是一个异常值,但一个典型的创作者能期望赚到多少钱呢?

Junkoo Kim:我们还没有公布全球数据,但在韩国,我们有创作者每年赚22.5万至25万美元。

Rob Salkowitz:在数字漫画领域有很多竞争,其来自于其它的亚洲移动漫画供应商,以及使用不同模式的分销商,比如亚马逊。你如何看待市场竞争格局?

Junkoo Kim:首先,我们并不认为发行商是竞争对手。他们是合作伙伴或未来的合作伙伴,这种关系是双赢的,因为我们正与他们合作。西方市场或全球市场也有许多公司采用我们的模式,不管是类似还是相同。我认为这有助于整体市场的发展,因为网络漫画风格的漫画市场可以进一步扩大。这些“跟风”公司正在前沿领域努力,这会使整个市场更加健康,并对读者起到刺激作用。

我们真正的竞争对手是顶级平台、流媒体服务和游戏公司。为什么?因为它们占用了我们受众的时间。他们不是在看网络漫画,而是在做别的事情。

Rob Salkowitz:网络漫画已经成为韩国整个娱乐生态系统的一个组成部分,这里面还包括基于这些漫画改编而成的韩剧和电影。你打算如何将这种模式推广到美国这样的市场?

Junkoo Kim:我们在美国投入了大量资金,以便让我们的平台和内容在其它媒体上更具价值。我们最近在美国建立了一个Webtoon工作室,将我们的内容移植到其它格式和平台上。我们还从母公司Naver那里获得了1,000亿韩元(约8,500万美元)的巨额投资,以增加我们的IP价值,并加快它们的生产。我们认为将这些内容引入其它媒体是极其重要的。我想我们的创作者会很高兴看到这一切的发生,看到他们创作的网络漫画和网络小说扩展到新的形式领域,比如视频、电影、游戏和周边商品。

Rob Salkowitz:最后我有个私人问题。你已经把Webtoon变成了一个巨大的全球现象和一个商业巨头,那漫画对你来说还有趣吗?

Junkoo Kim:当然!我喜欢这份工作!我创办这家公司就是为了能看到更多我喜欢的漫画。我会做这份工作只是因为我想看更多的漫画,更多的网络漫画。我尽我所能不是为了钱,不是为了名声,而是为了这个。坦白地说,我只会为了我自己而这么做!

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