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新兴漫画形式为什么能够吸引读者?网络漫画产业是如何运作?

时间:2021-12-22 17:19:13       来源:动漫界

提起漫画这种媒介,大多数年轻人脑海中浮现的往往会是《名侦探柯南》《龙珠》这样的经典IP,它们 最初都是以纸质漫画的形式出版,然后才会被改编 为动漫的形式。

纸质漫画已经发展了几十年,带动了全球漫画产业的辉煌,而如今一种新的漫画形式——网络漫画崛起,这种新的漫画形式不仅开始冲击传统漫画产业,甚至对电影业也产生了影响。

本期全媒派(ID:quanmeipai)编译了国外关于网络漫画的一系列讨论,从韩国的网络漫画谈起,聊一聊这种新兴漫画形式为什么能够吸引读者,以及分析网络漫画产业是如何运作的。

内容行业的新起之秀?

11月下旬,Netflix上收视率最高的剧集Hellbound引起了哄动与热议。 在传统动漫生 产过程中 ,动漫的素材往往来 自于纸质漫画。 如东映动画制作的《海贼王》系列,其素材就来自于尾田荣一郎在集英社《周刊少年Jump》中连载的同名漫画,也就是传统的纸质漫画。 而爆款Hellbound的特别之处是,其素材来自于网络漫画——一种更适合在手机端观看的漫画形式。

Hellbound并非首例网漫成功改编的作品,在此之前,也曾有许多优秀的网漫被二次制作。例如,2014年,韩国tvN电视台就曾播出由网漫改编的系列视频《未生》,其最高收视率达到8.2%。

与一般描述职场中职员间勾心斗角的剧情不同,《未生》讲述的是韩国普通职工生活和工作中各种平凡的小事情。由于能够在观众中引起共鸣,该网漫及其改编的电视剧都收到了不错的评价。

《与神同行》是另一部被成功改编的网络漫画。该漫画本身讲述了三个不同的故事,分别发生在地狱、人间世以及天堂。这部网漫被改编成两部同名的电影,在韩国取得不错的口碑,中文版在豆瓣的评分分别为7.8和7.6。

《不可思议的传说》则是一部恐怖向的网漫。它讲述了主角们所经历的一系列不可思议的事件,如可怕的都市传说、怪兽世界以及各种超自然的现象。这部漫画也已经被改编为一部日本电视剧。

其他一些被改编的电视剧还包括《触及真心》《他人即地狱》以及《鸡龙仙女传》等。中国国内也推出了由韩国网漫所改编的电视剧,如《外貌至上主义》就改编自网络漫画《看脸时代》。一些网漫也被改编成为电影,如《老男孩》《局内人》等。

网络漫画正在成为新的内容IP宝藏,为影视剧创作以及电影拍摄提供源源不断的故事。而这也得益于网络漫画中丰富的内容题材,能够为不同偏好的受众群体提供他们所喜欢的内容。

最为常见的内容题材是爱情类的题材,也就是网络小说中的甜文。评价较高的网漫有True Beauty、Love Olympus以及Cheese in the Trap等。爱情题材的漫画也往往和其他题材搭配出现,如幻想类或者喜剧类。

另一类很受欢迎的题材则是恐怖向内容,尽管网络漫画失去了视频中的特效以及声音效果,但漫画依然保留了恐怖元素。除了上文中提到的《不可思议的传说》,另一部备受好评的恐怖漫画是《甜心屋》,Netflix已经将其制作为电视剧。

还有的则是更加贴近现实生活的内容,如前文提到的《未生》,讲述了普通职场职工的经历。这一题材主要是从普通人的视角出发讲述生活中的小事,强调场景的真实感以及可接近性,还有例如《我的书呆子男友》以及《蓝椅》等。

就漫画本身的内容题材而言,网络漫画和纸质漫画之间并不存在显著差异。但何以网络漫画能够迅速在漫画市场站稳脚跟?以日本为例,2019年时,网络漫画的市场份额就已经超过纸质漫画,达到了52%。而去年,这一比例更是达到了56%。[1]

网络漫画的读者群体也呈现出一种全球化趋势。韩国Naver的Webtoon以及Kakao的Tapas应用在美国Google Play免费漫画应用程序类别的下载排名中分别位列第二和第三。截至9月份,美国市场每月的Naver Webtoon活跃用户达到1400万。[2]

网络漫画靠什么来吸引用户?

对于漫画而言,拥有多大的读者群体决定了它的江湖地位高低。一部无法为读者带来舒适愉快的阅读体验的漫画注定是会失败的,也只有那些被读者推崇和喜爱的漫画才可能被再次创作,以视频的形式出现。

乍一看,网络漫画和传统漫画之间似乎不存在太多差异,其创作手法都是分镜式绘画。但其实,网络漫画为读者提供了一种截然不同的阅读体验。

网络漫画指的是主要在移动端进行阅读的漫画。相比较于纸质漫画,在手机上阅读漫画更为方便,省去了携带实体书所带来的麻烦。尽管漫画书本身体积并不大,可是随身带漫画书就意味着要额外背个包。但对于网络漫画来说,读者却可以在地铁、公交上随时开始阅读。

网络漫画的阅读界面也能够随读者屏幕的大小进行调整。 尽管传统的纸质漫画也能够通过扫描的形式在电脑或者手机上阅读,但是扫描成PDF在手机端上阅读起来往往会很别扭,读者需要不断去调整图片的大小。但对于网络漫画而言,读者只需要往下滑即可。

其次,网络漫画会特意减少文字使用,同时更强调内容的娱乐性。在画面中,文字尽量以较为简短的方式出现或者干脆就不出现,更依靠画面本身来传递信息, 这种形式也顺应了互联网时代受众浏览信息的习惯。 由于许多网络漫画最终可能会被改编为电视剧,娱乐性的内容也容易被更多的观众接受。

容易被 忽视的一点在于,网络漫画为小众读者群体提供了充足的漫画资源。经济学中有一个概念被称为“长尾效应”,它指的是不同的消费者对同一类型产品的需求呈倒U字型,尽管主要的需求集中在某几个特定的产品上,但是依然存在许多小众的、不同的需求。如果将这些需求相加,依然会是非常庞大的。

漫画产业的生产也是如此,在传统纸质漫画的生产过程中,编辑决定了一部漫画最终能否与读者见面,而编辑通常选择那些具有广泛读者基础的内容,小众的题材往往被忽视。但在网络漫画平台上,任何作者都能够发布他们所创作的内容,不论受众群体多么狭小,小众漫画家依然能够找到自己的忠实读者。

此外,网络漫画平台也采用各种营销方式来吸引用户。比如,网络漫画平台一般会有免费试读模式。读者可以先免费阅读漫画的前几话内容,然后决定是否进行购买。

各大平台还会定期推出免费阅读或打折活动,如“0元阅读”“限时折扣”以及“观看广告即可免费阅读一定章节”等活动。一些较为热门的作品也会参与到这样的免费活动中来。由韩国互联网巨头Kakao开发的网络漫画平台Piccoma在最初进入日本市场时,就经常推出免费赠送阅读币的活动来争取读者群。

网络漫画平台也在技术层面做出了相应的尝试。例如,为了加强与读者的互动,一些平台在恐怖向的漫画中增加了闪光等效果;平台的翻译功能也为漫画走向全球市场提供了便利。像 Piccoma这样比较成熟的平台也在结合大数据和人工智能为读者提供他们“可能”感兴趣的内容。

韩国网络漫画业带来的启示

如今,网络漫画已经在漫画行业强势崛起。甚至在日本这样的纸质漫画生产大国,来自韩国的网络漫画平台所占的市场份额也已经超过了纸质漫画,网络漫画的读者遍布全世界,一个成熟的产业体系已经形成。

韩国的网漫平台最早出现在2003年,Duam和Naver等互联网公司走在前列。与我们以往在App上阅读网络小说类似,互联网公司为漫画家提供平台,使他们能够将创作的内容发布在平台上;而读者能够在平台上进行阅读。平台主要以读者支付获益,并且给漫画家一定的版权费。

成功的漫画作品会给漫画家带来巨大的经济收益。Hellbound的作者ChoiGyu-seok表示,由于他的作品被改编成影视作品,使得他在短短三四个月的时间内赚到了原本三四年才能够赚到的钱。

根据韩国创意内容机构所公布的数据显示, 截止到2016年,韩国的网络漫画平台总数已经达到60多个,其中规模最大的三家公司分别为Kakao、Naver以及Duam。 Kakao凭借旗下的Piccoma在日本漫画市场中占据优势地位,今年7月,该平台在日本非游戏类下载中位居第一,并且蝉联榜首三个月。 而Naver则将重点放在美国、欧洲以及东南亚。

平台并不仅仅只是为漫画家的作品提供机会,他们也已经参与到漫画制作的过程中。 如Kakao为了强化在日本漫画市场中的地位,并将韩国的漫画输出到日本,在2018年9月份,其向韩国的三家漫画公司注入巨资,希望能够创作一批韩国漫画的原创IP出口到日本。

这些公司也逐渐向漫画产业的下游发展,也就是视频制作行业。一般而言,视频制作公司会向平台支付版权费以获取IP改编的资格,但这些制作公司往往是第三方的公司,如电视台或者是Netflix、Apple TV+以及Disney+等流媒体平台。

今年下半年,迪士尼动画宣布与Naver旗下的Webtoon漫画平台之间进行合作。这次合作并不仅仅只是关于某个版权,这次合作意味着迪士尼的动画宇宙中会将加入新的故事线,而这条故事线来自于网络漫画。

9月8日,双方合作的第一部漫画《蝙蝠侠:韦恩家族历险记》面世。Webtoon的美国内容负责人David Lee在采访中表示:“Webtoon很享受以一种新的方式探索DC宇宙,《蝙蝠侠》就是一个很好的例子。它表明,如果世界一流的创作团队和DC这样的娱乐公司合作,将会带来别样的惊喜。”

另一方面,Naver甚至计划成立一个新的电视剧制作公司。这家公司可能会签约一系列演员,由他们来饰演漫画中的角色。

显然,网络漫画的发展不仅对全球漫画产业产生了不可逆的影响,也已经逐渐渗透到全球电影产业中。这种影响不仅仅意味着网络漫画能为电影制作提供内容资源,也意味着网漫公司将会直接参与到电影的制作过程中来。

Hellbound 的作者Choi Gyu-seok在采访中也表示,这种新的创作模式比电影制作更加容易获利。 而这也正是网络漫画平台能够不断做大的原因,它为尽可能多的漫画家提供了尝试的机会。 Naver Webtoon平台的IP业务负责人Lee Hee-yon认为: “我们的优势在于我们有许多正在进行的作品。 在一些平台上,当某个热门系列结束时,它们不再有足够的替代品,而我们现在有数百部作品同时在创作。 ”

在传统漫画生产过程中,编辑掌握着核心的决策权,但在网络漫画平台中,任何内容都可以被发表,由读者购买或者评论来决定哪部漫画能够取得成功。这种依赖于市场评价的生产方式能够最大效率地促成漫画行业内部的资源联结。漫画家可以迅速根据市场的需求来对接下来的漫画内容进行调整,动漫制作公司也能够寻找到最新的热门IP。

这也就是Lee所说的尝试。对于电影行业而言,从剧本到制作,其依赖诸如作家、导演、摄影师等等一系列专业人士的判断。当其成为最终的作品时,用户才能给出评价。因此,当电影创作失败时,这一系列专业人士都会受到影响。

而在网络漫画平台,当漫画家上传第一话作品时,读者就能够对漫画的内容进行评价,最终选择出最为优秀的作品,这便为电影改编者做了一次筛选。

未来,浏览网络漫画、观看动漫和 影视作品 以及玩漫画改编的游戏,整个网漫内容产业的服务会变得愈发成熟,或许,就像此前对待播客、流媒体一样,我们对于网漫的期待也可以变得再高一些。

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